Nederlandse Kampioenschappen Real Tennis 2011

Radley College, 16-18 augustus

Zoals elk jaar werden er nu ook wedstrijden gespeeld op Hardwick House, de
baan van wijlen Lady Rose
Zoals elk jaar werden er nu ook wedstrijden gespeeld op Hardwick House, de baan van wijlen Lady Rose

"The best games ever", is een veel gehoord oordeel van de IOC-voorzitter aan het slot van de sluitingsceremonie van de Olympische Spelen. We kunnen veilig vaststellen dat onze kampioenschappen van dit jaar van een "ongehoord" niveau waren, "the best ever". De inschrijving was indrukwekkend, 20 volwassenen en 10 jeugdspelers (5 jongens en 5 meisjes).

Andre (Driessen), die het toernooi kundig organiseerde, werd bij de indeling van het hoofdtoernooi direct al geconfronteerd met een wezenlijk probleem, hoe moest het niveau van Andreas ingeschat worden? Hij had veel geoefend tijdens de Nederlandse studentenkampioenschappen, ook gehouden Radley (in februari), en lessen gekregen van Chris Ronaldson die Andreas een beetje als zijn protégé was gaan beschouwen.  Iedereen was ook benieuwd hoe Erik Gunter, een begenadigd tennisser en goede squasher, het er op de real tennisbaan zou afbrengen.  Regerend kampioen Martijn werd vanzelfsprekend op nummer één geplaatst, Robert Zaaijer op twee, Andreas op drie en Klaas op vier. De voorrondes leverden leuke en spannende partijen op. Jeroen Jeneson bleek echt talent te hebben, Rik van der Meer heb ik nog nooit zo hard zien lopen en nooit zulke mooie ballen zien slaan, William Daw haalde ook een door hem nog nooit behaald niveau. Dat gold voor vrijwel iedereen, het begint echt veel meer op real tennis te lijken. Veel van ons hebben de speciale "cut" steeds beter onder de knie gekregen.

De vier hoogstgeplaatste spelers haalden zoals verwacht de halve finales. Eerst speelden Andreas en Robert, een partij die Andreas vrij gemakkelijk in de wacht wist te slepen. In de bovenste helft van het schema won Martijn met duidelijke cijfers van Klaas. Er was dit jaar ook een strijd om de derde plaats, en het werd een inderdaad strijd geleverd op leven en dood in deze wedstrijd. Klaas kwam met gedreven spel op een voorsprong van 6-3, maar toen ging Robert toch wat vrijer uit spelen en kwamen zijn slagen beter door. Ons staat nog een potentiële "hazard chase" voor ogen in de beslissende fase van de wedstrijd, die Klaas toch besloot te nemen. Hij verloor het punt en even later de wedstrijd. De finale had alles in zich van een "top match", mooie rallies en gevarieerd spel. Het was opvallend te zien hoe Andreas is gegroeid in het spel. Hij was "on a mission", zoals hij het zelf omschreef, hij wilde alles in het werk stellen om voor het eerste nationaal kampioen te worden. De service is van cruciaal belang in het real tennisspel, door variatie kan je de tegenstander uit zijn spel halen. Het is ook een tactisch spel, welke slag sla je op welk moment en hoe voer je deze uit. Andreas bleek de door hem bepaalde strategie het beste uit te kunnen voeren en hij won tenslotte met 8-5 en sleepte zo zijn eerste nationale titel in de wacht. Andreas wil zijn spel nog verder ontwikkelen en onderzoekt de mogelijkheden om zijn stage in Engeland door te brengen, bij een bedrijf dat niet ver gelegen is van een real tennisclub. Wij wensen hem alle succes toe bij het behalen van een hoger niveau, wellicht in de richting van een handicap van 20-25.

De plate werd gewonnen door Oskar Knötschke, in de finale tegen Peter Dreijer, weer zo'n speler die veel beter is gaan spelen. Oskar heeft veel potentie, maar moet nog leren de juiste keuzes te maken op de beslissende momenten in de partij.

Het past helemaal in het door OTC-gedomineerde  Nederlandse real tenniswereldje, een damesfinale van moeder en dochter. Twee Bollermannen nog wel, Lucie en Saskia. Lucie had het real tennis racket weer opgepakt, na herhaalde smeekbedes van Saskia, die de real tennis titel door een gebrek aan deelnemers niet zo maar in de schoot geworpen wilde zien. Het was mooi de veelvoudige Nederlandse kampioene weer  op de baan te zien, maar Lucie redde het net niet tegen Saskia, onze nieuwe dameskampioene. Zij gaat grote stappen maken in de naaste toekomst, door veel spelen en door aan toernooien mee te doen. Wij mogen trots zijn op twee nationale kampioenen met toekomst.

vlnr Hugo van der Meer, Teun Meere, 
				Lennart Schmitz, Koen Gerla en Jan d'Engelbronner
vlnr Hugo van der Meer, Teun Meere, Lennart Schmitz, Koen Gerla en Jan d'Engelbronner

De jongenskampioenschappen werden verspeeld op het aloude Hardwick House, volgens ons allen de mooiste baan die er bestaat.  Er werd gespeeld op een round-robin basis. Hugo van der Meer kwam als winnaar naar voren, Koen Gerla eindigde als tweede. Bij de meisjes, op Radley, won Stéphanie Zaaijer de "round-robin" wedstrijden en mocht zo in de finale van de meisjes aantreden tegen regerend jeugdkampioene Saskia. Het werd een mooie partij, met veel klassieke "cut" slagen, waarbij Saskia als de duidelijke winnares naar voren kwam. De beide finalisten zullen naar verwachting volgend jaar, onmiddellijk in aansluiting op onze eigen kampioenschappen, deelnemen aan de British Open voor jeugdspelers. "Watch out real tennis World, the Dutch are coming".

Uitslagen:

Mannenfinale: Andreas van Braam Houckgeest wint van Martijn van Leusden

Om Plaats 3: Robert Zaaijer wint van Klaas van der Grinten

Platefinale: Oskar Knötschke wint van Peter Dreijer

Damesfinale: Saskia Bollerman wint van Lucie Bollerman

Jongens: Winnaar: Hugo van der Meer. Tweede: Koen Gerla

Meisjes: Winnaar: Saskia Bollerman. Tweede Stéphanie Zaaijer

Nederlandse Real Tennis Bond
//Statistieken